Interview et retour utilisateur sur les Chromebooks

Les chromebooks trouvent un public inattendu grâce à son prix et sa simplicité.

 

Aujourd’hui j’ai eu le plaisir d’interviewer David bosman sur sa dernière acquisition. Il nous fait le plaisir de répondre très franchement à mes questions sur sa réflexion avant achat, sur son utilisation au quotidien, et nous fait part de ces besoins pour rendre son Chromebook meilleur.

 

Bonjour David peux tu te présenter ?

Je m’appelle David et je… enfin, tout est expliqué sur la page de présentation de mon blog 😉

47 ans, Belge vivant à Paris. J’utilise essentiellement du matériel Apple, depuis le milieu des années 80, mais aussi du PC WIndows et Linux et, depuis quelques jours, un Chromebook. Tadaaam!

 

Quel est ton usage pro ou perso d’un ordinateur portable ?

Écrire + lire + web. Surtout écrire.

À quoi tu peux aussi ajouter : écouter de la musique,  traîner sur les réseaux sociaux et regarder des trucs sur Youtube, Netflix, Amazon prime Video ou encore sur Twitch (je joue aussi, mais sur un PC de bureau). Je faisais beaucoup de photo, mais c’est plus rare aujourd’hui et je ne compte pas en faire du tout sur le Chromebook.

 

Dernièrement tu es passé sur un Chromebook, peux tu nous expliquer la réflexion que tu as eu pour franchir le cap ?

Je ne suis pas “passé” sur un Chromebook, il ne remplace pas le Mac. Il vient enrichir ma boîte à outils informatiques

Il y a plusieurs motivations.

  • D’abord, je voulais une machine qui puisse me suivre partout sans peur des accidents ou de me la faire voler. C’est sensiblement moins stressant de casser ou de se faire voler un ordinateur à 300€ plutôt qu’à 1300 ou 2300€.

 

  • Ensuite, utilisant déjà Chrome partout, et ayant commencé à utiliser Google Docs sur quelques projets avec des amis gamers, j’étais curieux de voir comment j’arriverais à l’utiliser sur de plus gros projets. J’étais aussi curieux de voir ce que ça donnerait de bosser presque exclusivement dans un navigateur et sur ChromeOS… c-à-d sans apps classiques.

 

  • Ajoute à ça que je n’ai plus aucune envie de bidouiller les ordinateurs (j’aurais pu installer Chromium sur un vieux PC), je veux juste que ça marche. En clair, j’étais prêt pour un Chromebook.

 

Pourquoi as tu choisi le Asus C301SA ?

Pour son prix et ses specs.

Son prix était déjà raisonnable, mais quand je l’ai vu en promo sur Amazon (je ne me souviens pas, mais c’était dans les 250€, sans compter la remise de 45€ pour les 2 ans de stockage Google Drive), j’ai sauté dessus.

L’ordinateur lui-même répondait à deux critères auxquels je tiens :

  • Un bon écran : assez grand (13”, 1080p) et lumineux, avec d’excellents angles de vue (IPS). Et, après toutes ces années d’écrans brillants, quel plaisir de renouer avec un écran mat, sans reflets. Je l’adore!
  • Un bon clavier. Son clavier n’est pas le meilleur, mais il est bon et même très largement au-dessus de ce qu’on trouve en général sur les PC d’entrée de gamme ou même sur pas mal de modèles plus coûteux : je le trouve assez confortable pour écrire des heures dessus. Hélas, il n’est pas rétro-éclairé mais, vu le prix, je ne vais pas pleurer.

 

Quelles applications t’ont permis de travailler de manière équivalente à ton mac ?

Chrome.

Je l’utilise énormément (il ne me quitte plus) mais, je le répète, mon but n’était pas de faire dessus tout ce que je fais sur le Mac. En réalité, je n’ai pas besoin de grand chose, et tout ou presque se passe dans Chrome.

Avec Youtube, Netflix et ceux dont j’ai parlé plus haut, il y a : Google Docs, Google Play Books (je sais que ça en choque certains, mais je lis énormément sur écran d’ordinateur, en plus de ma liseuse), Google Play Music, Google Photos, etc. Plus des services tiers, du genre de Feedly ou Instapaper.

Pour accéder à mes fichiers, j’ai décidé de n’utiliser que des outils qui s’intègrent à Google Drive. Autant y  aller à fond dans la logique “connectée” : je ne stocke donc rien sur le disque du Chromebook (malgré son stockage de 128go). Mais je précise que je suis connecté 99% du temps.

Bref, si ça ne marche pas avec Google Drive, je n’en veux pas.

Une exception à ça : 1Password, un gestionnaire de mots de passe que j’utilise depuis des années, aussi dispo sur Android. Il ne passe pas par Google Drive pour la synchro, mais il le fait directement avec le Mac, par le WiFi. Pratique.

Comme je te disais, j’utilise le Chromebook surtout pour écrire… dans Google Docs. J’écris du texte au kilomètre, sans m’occuper de mise en page, ni rien.

Il est loin du confort et de la souplesse d’apps comme Ulysses ou Day One (ou Scrivener), mais c’est assez sympa de travailler dans des onglets. Un truc que j’apprécie aussi dans Docs, c’est son historique de versions plutôt sympa à utiliser.

En fait, je m’attendais à plus de difficultés pour m’y adapter.

Cela dit, je serais ravi de retrouver mes apps préférées sur le Chromebook. Quitte à les payer à nouveau. Et pas seulement parce que j’ai mes habitudes (même si ça compte), mais aussi parce  que Google Docs s’étrangle trop facilement dès qu’un document dépasse quelques dizaines de pages. C’est encore plus sensible sur le Chromebook que sur le Mac ou l’iPad.

Une solution simple, celle que j’utilise, consiste à découper le texte en plusieurs fichiers, mais ça reste du bricolage. Et je pense qu’on est en droit d’attendre mieux point de vue performances.

Puisque j’en suis à parler de ce qui pourrait être mieux : un lecteur de PDF capable d’ouvrir sans ralentissement des fichiers de plusieurs centaines de pages, et capable de les annoter. Le lecteur intégré à Chrome est prometteur, mais sans outils d’annotations, et on sent qu’il est encore un peu jeune. En attendant, je lis et annote mes PDF sur l’iPad

Peut-être tes lecteurs auront des suggestions à me faire ? Sachant que je cherche une app qui lise les PDF directement depuis Google Drive, où j’ai déjà tout bien organisé dans des dossiers.

 

Après quelques jours d’utilisations, que penses-tu de Chrome OS ?  

Que c’est un très chouette OS, mais que Google ne devrait pas autant mettre en avant la compatibilité Android.

OK, on peut installer des apps. Mais on sent que c’est de la beta, et ça a de quoi décevoir certains utilisateurs qui sont intéressés par la simplicité du Chromebook. Simplicité qui en prend plein la tronche entre le nombre d’apps Android qui “ne sont pas compatibles avec votre appareil” et la gestion des fichiers entre Chrome OS et Android, ou même un truc aussi basique que la manipulation des fenêtres Android.

Pas de malentendu, hein : c’est chouette de voir ça arriver, mais en l’état ça ne me semble pas prêt à être mis en avant. Du moins pas en dehors du cercle des utilisateurs qui n’ont pas peur des logiciels en beta.

Cela dit, ça ne change pas que je suis séduit par cette machine, qui reste réactive même quand je la gave d’onglets.

Chrome OS sait se faire discret quand on a pas besoin de lui : c’est une énorme qualité, que je ne trouvais jusque-là que chez Apple.

Une interface minimaliste plutôt bien pensée quand on se souvient que Chrome OS est encore très jeune.

J’étais déjà séduit par Chrome, le navigateur, ça ne change pas. Les extensions permettent de facilement ajouter certaines choses, sans se prendre la tête. Et la syncro de toutes les infos via le compte Google ne m’a jamais posé de soucis.

J’aime aussi beaucoup le système de mises à jour de Chrome OS (et le choix de la version stable/beta ou Dev), ainsi que le système de réinstallation et le PowerWash, si rapides.

GG, Google et Asus, gg.

Cog affiche l’utilisation de la mémoire et du processeur. Les 4go sont presque tous utilisés, mais c’est bien géré : pas de ralentissement. Je ne suis pas sûr qu’une machine avec seulement 2go me suffirait, par contre.

Si tu devais défendre Chrome OS face à un Fanboy d’apple quels seraient tes arguments ?

Je ne le défendrais pas. Ni devant un fanboy Apple, ni Microsoft, ni GNU/Linux.

Quelle que soit sa “religion” informatique, le fanboy se fiche d’entendre ce que tu as à lui dire : si t’es pas d’accord avec lui, c’est que tu as tort voire même, dans les cas extrêmes, c’est que tu mérites la mort. Aucune discussion, aucun appel à la raison ou au bon sens n’est possible.

Je ne peux pas les forcer à prendre conscience que les différences et les divergences sont une richesse et pas du tout un problème. Par contre, j’ai le droit de ne pas perdre mon temps avec eux 😉

Si tu étais devant Sundar Pichai (PDG de Google) que lui demanderais-tu de modifier sur Chrome OS?

Il y a beaucoup de choses dont j’aimerais discuter avec lui. Ou avec le responsable de Google Docs, de Google Play Books… Ou même avec le petit comique, chez Google, qui a pensé que ce serait une bonne idée d’afficher des miniatures carrées de nos images rectangulaires :

Là encore, si un de tes lecteurs a une astuce pour afficher des miniatures qui respectent l’original, je suis preneur 🙂

Pour ce qui est de l’aspect logiciel :

  • Je lui demanderais d’ajouter un mode ‘txt’ brut dans Google Docs, ou alors de pousser les devs à trouver comment le rendre plus performant sur les gros fichiers. C’est juste pas possible de rester comme ça.
  • Même chose pour le lecteur PDF (plus annotations).
  • J’en profiterais pour lui suggérer de payer aux devs de Ulysses la somme qu’ils désirent pour les persuader de porter leur app sur chrome OS. Cette app est tellement géniale. Et Google a tellement les moyens… Et puis, je ne sais pas, je trouve que ça manque quand même un peu, des apps de cette qualité, sur Chrome OS.

 

Pour ce qui est de l’aspect matériel :

  • J’aimerais qu’il encourage les fabricants de Chromebook à sortir chez nous les modèles qui ne sont mis en vente qu’aux USA, y compris les modèles destinés aux écoles.
  • Qu’il impose les claviers rétro-éclairés sur toutes les machines.
  • Enfin, malgré que la mode soit au tout tactile avec écran brillant, qu’ils leur demande de ne surtout pas arrêter de proposer des écrans mat même si non-tactiles.

 

Aujourd’hui quel place prend ton Chromebook dans ta vie ?

Je ne l’ai pas depuis assez longtemps, mais il a déjà prouvé son utilité. Et il n’est jamais très loin de moi.  

 

A qui conseillerais tu un Chromebook pour son usage quotidien ?

J’ai renoncé à conseiller du matériel, peu importe lequel, à quelqu’un que je ne connaîtrais pas déjà très bien.   

Tout ce que je peux faire, c’est partager mon expérience d’utilisateur, ici ou sur mon blog, en espérant que les lecteurs y trouvent des infos utiles pour se faire leur propre idée.

 

En résumé, es-tu satisfait de ton achat ?

J’ai un regret : ne pas l’avoir acheté plus tôt.

 

Si, comme David, vous souhaitez faire part de votre expérience utilisateur sur Chrome OS et Chromebook, je vous invites à me contacter.

N’hésitez pas à répondre aux questions de David dans la suite de cet article à travers vos commentaires, et aidez le à améliorer son expérience utilisateur sur Chromebook . 

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7 comments

  1. Ugo Reply

    À  propos de 1Password tu dis : « Il ne passe pas par Google Drive pour la synchro, mais il le fait directement avec le Mac, par le WiFi. Pratique »

    Cela veut-il dire qu’il faut avoir un Mac à proximité pour utiliser ce gestionnaire de mot de passe?

    • David Bosman Reply
      Non, il est autonome : tu peux l’utiliser sur Android tout seul. Mais ça veut dire que si tu l’utilises aussi sur Mac, tu peux facilement, et sans passer par le Web, synchroniser tes mots de passe 😉

      Ils proposent aussi une offre cloud (syncro + apps installables partout si j’ai bien pigé).

  2. Elisa B Reply
    Bonsoir @David Bosman

    Pour l’Edition de PDF va voir dans les commentaires de ce post ‘conseil’ avec captures d’écran.

    Et profite bien de ton Chromebook, c’est super pratique  😉

  3. Chichelinux Reply
    Bonjour

    Je viens de commander le Acer R11… Livraison jeudi. .. j’ai bien réfléchi à mes besoins nomades … légèreté,  accès Web et des notes…

    Pour le reste, je suis équipé en PC fixe, portable 15 pouces très  lourd car batterie surdimensionnée (plutôt un transportable 😉 et tablette Samsung S2 mini.. pas faite pour écrire ! Le Tactile au niveau du clavier m’énerve !

    Je reviendrai après quelques jours pour vous dire mes impressions. ..

    A peluche

    Francis

  4. Milcent Emmanuel Reply
    Vivement l’application Android de Libreoffice pleinement fontionnelle (en espérant qu’elle soit dans les plans) et concurrente d’Office 365, on pourrait dire.

    Enfin, cela ne va plus être très long, le Play Store arrive sur tous les Chromebooks (ou presque, sauf quelques rares no éligibles) en canal stable d’ici la fin de l’été. En espérant que toutes les applis ou presque soient compatibles (il me semble que c’est ce que Google veut, ce pourquoi cela a pris un certain temps).

    Je nnai pas encore de Chromebooks ou Chromebox, mais je suis en cours de création de mon, entreprise (SCIC, dans les médias et l’événementiel) et je prévois l’achat de Chromebooks et Chromeboxes à certains posts où ils suffiront largement à l’usage prévu (pas très poussé) 🙂

  5. JadEstuaire Reply
    C’est vrai que quand on y a goûté, on en redemande.

    Entièrement d’accord pour le concept beaucoup plus ancien que PC et Mac, mon premier contact avec l’informatique (la grosse, même la très grosse) s’est fait sur une IBM 3270. Bon aujourd’hui ma CC (Console Connectée) c’est quand même plus « fun » avec Google 😉

    Encore quelques petits désagréments comme une souris bluetooth qui décroche sans trop savoir pourquoi ou une impression et scan en local un peu compliqué à mettre en oeuvre. Mais l’arrivée d’applications Android ou l’utilisation d’un Smartphone Android permettant d’accéder à MonDrive pallie pour l’instant à ces manques.

    Aujourd’hui je passe plus de temps sur le Chromebook que sur le Macbook Air, que revendrais prochainement une fois mon environnement et utilisation bien rodé.

    Chromebook c’est « TOP » 😉

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